La historia de Navas de San Juan, un viaje al pasado

La historia de Navas de San Juan, un viaje al pasado

Ubicado en el norte de la provincia de Jaén, Navas de San Juan es el municipio más poblado de la comarca de El Condado. Aunque este territorio y sus pobladores ha cambiado, y mucho, a lo largo de los siglos. Ya que la historia de Navas de San Juan se remonta a dos mil milenios antes de Cristo, una época en la que este territorio ya estaba ocupado.

Orígenes antiguos: Desde la Prehistoria hasta la Época Romana

Las primeras huellas humanas en el territorio de Navas de San Juan se remontan a la prehistoria, como lo demuestran los antiguos asentamientos de Castellón y la Atalaya, que datan del II milenio a.C. Sin embargo, no fue hasta la etapa ibérica, alrededor del siglo IV a.C., cuando el pueblo de Navas de San Juan comenzó a tomar forma.

Durante la época romana, este enclave adquirió una importancia estratégica como punto clave en el camino entre Cástulo e Ilugo, como lo atestiguan los miliarios descubiertos en la zona. Aquí prosperaron explotaciones agropecuarias, como las villas de «El Acero» o «El Cerro Prior», que contribuyeron al desarrollo económico de la región.

La historia de Navas de San Juan en la Era de Al-Ándalus

Con la llegada de Al-Ándalus en Navas de San Juan, los musulmanes fortificaron la región, construyendo numerosas fortalezas como el Castillo de Navas de San Juan, una de las cosas que ver en Navas de San Juan. Ya que algunos de los restos se pueden vislumbrar en la Plaza de Armas.

Cuando el territorio fue conquistado por el Rey Fernando III (en torno a 1226), este castillo árabe fue la fortaleza para la defensa cristiana, que hacía frente a los territorios que quedaban en manos de los musulmanes.

La Edad Media y la consolidación del municipio

En el siglo XIII, las tierras de Navas de San Juan fueron conquistadas por Fernando III de Castilla y posteriormente integradas en las tierras de realengo, bajo la jurisdicción de Santisteban. A lo largo de los siglos siguientes, el municipio experimentó cambios en su estatus administrativo, pasando de ser una alquería musulmana a formar parte del señorío de Santisteban y, finalmente, adquiriendo el privilegio de villazgo en 1802.

Siglo XIX y XX

En la Invasión Francesa de 1808, la villa de Navas vivió tres asaltos y episodios de represión.

La primera mitad del siglo XIX estuvo protagonizada por enfrentamientos entre liberales y absolutistas, que reflejaban la Primera Guerra Carlista.

La segunda mitad del siglo XIX el inmovilismo político e institucional lo marcó el caciquismo local. Luego, con la llegada del régimen republicano, se inició un periodo de cambio y transformación, truncado por la Guerra Civil en el año 1936. Los años de posguerra y  el comienzo de la dictadura en 1939, supuso una gran represión política y el inicio del declive del mundo rural. En este punto, la población de Navas de San Juan pasó de tener 7.859 habitantes en 1940 a tener 6.046 en 1975.

Por lo que, el siglo XX trajo consigo nuevos desafíos para Navas de San Juan, incluida la emigración masiva del campo a las ciudades y la pérdida de población.

Navas de San Juan en la actualidad

Hoy en día, Navas de San Juan es un municipio próspero, con una población diversa y una rica vida cultural. La rehabilitación de antiguos monumentos, como el lavadero «Las Pilas», y la creación de nuevos espacios de interés, como el Centro de Interpretación del aceite de oliva, son testimonio del compromiso de la comunidad con la preservación de su patrimonio histórico y natural.

¿Aún no nos has visitado? ¡Desde el Ayuntamiento de Navas de San Juan te animamos a conocernos y descubrir su rico patrimonio histórico y cultural!

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